Ginebra, 30 de abril de 2020

Embajadora

Elisabeth Tichy-Fisslberger

Presidenta del Consejo de Derechos Humanos de la ONU

Palais des Nations

Ginebra

Señora

Michelle Bachelet

Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos

Palais Wilson

Ginebra

REF: Garantía del derecho a la participación de la sociedad civil en el marco de las reuniones virtuales ordinarias e informales instauradas con motivo del COVID-19 – Aportes desde la experiencia latinoamericana.

Apreciadas Presidenta del Consejo de Derechos Humanos de la ONU y Señora Alta Comisionada,

En el marco de la crisis generada por el COVID 19 y las medidas para contenerlo, las organizaciones del grupo ONG-LAC y otras organizaciones que colaboramos con la misma agradecemos a la Alta Comisionada y al Consejo de Derechos Humanos por hacer todos los esfuerzos por asegurar el funcionamiento del Sistema de Derechos Humanos, incluyendo mediante mecanismos virtuales. Entendemos que el Consejo de Derechos Humanos y la Oficina de la Alta Comisionada estén explorando esta vía para continuar con su importante trabajo a pesar de las limitaciones existentes.

Consideramos que uno de los potenciales beneficios de estos mecanismos sería una participación más amplia de sociedad civil desde distintos países que también son usuarios del Sistema. Sin embargo, desde nuestra experiencia como organizaciones trabajando en América Latina y el Caribe, quisiéramos señalar aspectos que ameritan cuidadosa consideración al respecto de los riesgos que conlleva la virtualización de los espacios internacionales de gobernanza. Compartimos recomendaciones concretas para garantizar que el CDH y la OACDH sigan operando en reuniones virtuales de acuerdo a su mandato, en particular garantizando la participación efectiva de la sociedad civil, y facilitando la participación de los sectores más afectados por las violaciones de derechos humanos en estos contextos y de las organizaciones que los apoyan. En el marco de esta discusión, reconocemos los insumos existentes por parte de organizaciones de sociedad civil, en particular dentro de la ‘encuesta sobre participación de sociedad civil en tiempos de COVID-19’ recopilada por ISHR y compartida con la presidencia del CDH.

En muchas comunidades y regiones del mundo, incluyendo en América Latina y el Caribe, las personas no tienen acceso a Internet o tienen que desplazarse fuera de sus hogares para obtener dicho acceso, algo que no es posible en la situación actual de confinamiento. Igualmente, en muchos lugares la conexión no es estable o suficiente, por lo que puede permitir enviar o recibir emails, pero no hacer un seguimiento por tiempo prolongado de una reunión. Esto no solo limita la participación en la propia reunión, sino también la preparación previa entre las organizaciones con estatus ECOSOC y las organizaciones de base que éstas apoyan y para las cuales sirven como canal de comunicación. La accesibilidad de espacios y discusiones virtuales también puede verse obstaculizada por razones lingüísticas y de huso horario.

Por otra parte, muchas organizaciones de sociedad civil operan en regiones o contextos opresivos, bajo la mirada vigilante de los Estados y otros agentes. Estas condiciones conllevan riesgos digitales importantes que pueden comprometer la seguridad de la información, de la comunicación, y por consecuente, de los miembros y organizaciones de sociedad civil involucrados. La ausencia de un pleno acceso a Internet amplifica exponencialmente esta vulnerabilidad.

Será muy importante que se aclare cuáles son las normas de procedimiento del CDH y de la OACDH que regirán para deliberaciones virtuales, incluyendo el estatus de las decisiones y acuerdos que se tomen en estas sesiones. Entre otros aspectos también se deberían adoptar las siguientes medidas:

• Fijación de plazos con suficiente antelación para la convocatoria de la reunión: Muchas personas no cuentan con los medios o el tiempo para un acceso diario a Internet por lo que las convocatorias de reuniones deben realizarse con suficiente antelación, tras consultar con grupos de sociedad civil, y contar en ese momento con la documentación necesaria de antecedentes.

• Elección de la hora para las reuniones: Las personas estarán en distintas zonas horarias, por lo que será importante convocar las reuniones en horas que aseguren una participación representativa, garantizando la participación efectiva de sociedad civil de diferentes regiones del mundo.

• Claridad y transparencia en el establecimiento previo de las normas que van a regir la reunión, dentro de un plazo razonable: cómo se registran las personas para participar; cuál es la política de protección de datos y privacidad que la plataforma digital usada aplica; cómo se deben identificar las personas en la plataforma digital; cómo se solicita el uso de la palabra y cómo se determina el orden del uso de la palabra; cual es el tiempo de palabra de cada interviniente, si se harán en paralelo comentarios o preguntas en el chat, y si estas contribuciones serán documentadas como parte de las deliberaciones; si se puede hacer uso de presentaciones o de video clips. De igual forma, señalar con suficiente antelación los requerimientos técnicos necesarios para poder participar en ella.

• Traducción en español de documentación previa: La comunicación on-line ya dificulta la comprensión de los mensajes, por lo que creemos que es fundamental que los documentos de antecedentes o borradores sobre los que  se vaya a discutir estén traducidos con la suficiente antelación para ser enviados junto a la convocatoria, lo antes posible.

• Garantía de sesiones con interpretación simultánea: Explicar detalladamente en la convocatoria las instrucciones para acceder a ella en los distintos idiomas. En algunos casos y para algunos eventos se debería ponderar si hace más sentido organizar reuniones regionales. Esto para América Latina y el Caribe implicaría que la reunión fuera en español y habría más facilidad para lograr una hora pertinente.

• Garantía de un mínimo de intervenciones para los distintos grupos de sociedad civil con un tiempo de palabra suficiente, garantizando así la inclusión de sus voces y sus mensajes en la reunión y la pluralidad de visiones. La reducción de las intervenciones de sociedad civil a algunas organizaciones que por lo general tienen una relación fuerte y consolidada con el Sistema, puede dejar excluidas voces divergentes, cuyas opiniones son importantes para asegurar el proceso democrático.

• Contribuciones escritas: Por la limitación del tiempo de las sesiones, especialmente de aquellas de carácter informal, para las cuales no existe un sistema formal de contribuciones, es importante que las y los participantes puedan enviar de forma escrita sus aportaciones al tema, sin limitar sus aportes a lo compartido en el tiempo de duración de la sesión on-line. Estas contribuciones escritas deberán estar tomadas en cuenta durante las discusiones.

• Personas defensoras de derechos humanos: Es fundamental que se garanticen mecanismos seguros de participación para las personas defensoras de derechos humanos que no pongan en peligro su seguridad física o digital o las expongan a intimidación o represalias por parte agentes estatales y no estatales. Esto incluye: medidas que permitan darle un seguimiento rápido a casos de represalias; compromisos públicos por parte de Estados de no cometer represalias o impedir conexiones a reuniones virtuales; posibilidades de participación que mitiguen riesgos relativos a la identificación de participantes y al uso de videocámara.

• Facilitación de acceso a Internet: Con el fin de no excluir los grupos más afectados por la brecha digital, es fundamental considerar medidas por parte del CDH y OACDH que permitan asegurar un acceso adecuado a Internet. Estas pueden incluir: uso de tecnologías sin o de bajo costo, bajo consumo de datos, seguras, y compatibles con el uso de celulares; uso de oficinas regionales y de país como espacios de participación segura; apoyo técnico y financiero necesario a grupos de sociedad civil; y cooperación con el sector privado para proveer, sin costo y de manera segura, tecnologías esenciales y servicios de videoconferencia de bajo consumo.

• Protección de datos y privacidad: Es esencial que se implementen y comuniquen de manera transparente las garantías existentes para asegurar el derecho a la privacidad y la protección de los datos de participantes, cumpliendo con estándares estrictos de derechos humanos.

Para terminar, queremos resaltar que consideramos que las reuniones virtuales no pueden reemplazar indefinidamente las reuniones presenciales y por tanto reiteramos  la necesidad de que únicamente acomodar las reuniones a la modalidad digital no deje de ser una modalidad de excepción. Reconocemos la importancia de consolidar beneficios aportados por esta modalidad en el futuro, en particular la participación remota directa por videoconferencias. No obstante, es fundamental que en el proceso de optimización del Consejo de Derechos Humanos no se descarten las reuniones presenciales, y que las medidas consideradas actualmente con base en una experiencia que se ha derivado de circunstancias excepcionales no establezcan un precedente que ponga en riesgo la participación efectiva, diversa y segura de la sociedad civil.

Las organizaciones miembros del Grupo ONG-LAC y otras que colaboramos con la misma, agradecemos su atención a la presente y quedamos a su disposición para responder cualquier duda al respecto o entender mejor cualquiera de las decisiones que se implementen.

Atentamente,

Grupo ONG LAC:

Conselho Indigenista Missionário - CIMI

Dominicans for Justice and Peace

FIAN Internacional

Franciscans International

Instituto Internacional sobre Raza, Igualdad y Derechos Humanos (Raza e Igualdad)

International Service for Human Rights (ISHR)

Organización Mundial contra la Tortura (OMCT)

Peace Brigades International (PBI)

Red Internacional de Derechos Humanos (RIDH Suiza)

 

Organizaciones afines

ABColombia

Ação Franciscana de Ecologia e Solidariedade - AFES

Asesoría a Programas y Proyectos de Desarrollo - ASPRODE

Asociación B'elejeb' Tz'i'

Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia (Argentina)

Asociación para una Ciudadanía Participativa (ACI PARTICIPA)

Capitulo Chile, Red Internacional de Derechos Humanos Europa Bruselas

Center for International Environmental Law (CIEL)

Centro de Alternativas al Desarrollo – Colombia

Centro de Derechos Humanos de la Montaña "Tlachinollan"

Centro de Derechos Humanos Fray Francisco de Vitoria, O.P, A.C

Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova (Chiapas, México)

Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS)

Centro para los Derechos Civiles y Políticos (CCPR)

Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)

Comisión Colombiana de Juristas

Comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación

Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos

Comisión Permanente de Derechos Humanos de Nicaragua (CPDH)

Conectas Direitos Humanos

Corporación para la Defensa y Promoción de los Derechos Humanos Reiniciar (REINCIAR)

Espacio de Cooperación para la Paz

Feminista independiente

FIAN Colombia

FMSI Marista Bolivia

Fondo de Acción Urgente para América Latina y el Caribe - FAU-AL

Forum Syd

Fundación de Estudios para la Aplicación del Derecho - FESPAD

Guatemalanetz Bern

Grupo de trabajo Suiza Colombia

Grupo Guatemalteco de Mujeres-GGM

Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos

Indepaz

JPIC Familia Franciscana de Guatemala

JPIC México

JPIC OFM El Salvador

Justicia Paz e Integridad de la Creación de la Familia Franciscana de Honduras

kolko e.V. - Menschenrechte für Kolumbien

Mesart

Movimiento Franciscano Justicia y Paz de Bolivia

Movimiento de Mujeres Indígenas Tz'ununija', Guatemala

Oidhaco - Oficina Internacional de los Derechos Humanos - Acción Colombia

Oxfam Colombia

Pax Christi International

Paz con Dignidad

Penca de Sábila de Medellín - Colombia

Pensamiento y Acción Social – PAS

Plataforma Internacional contra la Impunidad

Plataforma Suiza Colombia

Project on Organising Development Education and Research (PODER)

Radio Seybo

Red de Guatemala Berna

Red de la No Violencia contra las Mujeres-REDNOVI

Red Franciscana de Atención a Migrantes – Honduras

Red Franciscana para las Migraciones (Casa Peregrina del Migrante Santo Hermano Pedro, Guatemala)

Red Internacional de Derechos Humanos Europa Bruselas

Red Nacional de Organismos Civiles de Derechos Humanos "Todos los Derechos para Todas y Todos"

Red Nacional para la Defensa de la Soberanía Alimentaria en Guatemala REDSAG

Red por los Derechos de la Infancia en México

Representante Red Internacional de Derechos Humanos RIDH en Nicaragua y América Central

Robert F. Kennedy Human Rights

Servicios y Asesoría para la Paz A.C.

Serviço Interfranciscano de Justiça, Paz e Ecologia – SINFRAJUPE

Soldepaz Pachakuti

Terra de Direitos

Terre des Hommes Suisse

Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos de Guatemala

Usuarios Digitales

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